SALMONSBURY

Situé à basse altitude près de la confluence entre les vallées du Dikler et du Windrush, Salmonsbury est typique de ce que nous connaissons en Grande Bretagne comme oppidum fortifié, d’une morphologie et d’un développement assez différent des oppida multipolaires comme Bagendon. Des double fossés et levées délimitent un espace d’environ 23ha avec plus loin une annexe extérieure de 6ha protégée par un rempart à cornes. Les fouilles des années 1930 ont démontré que nombre des occupations dataient du milieu de l’âge du Fer (4ème – 1er siècles av. J.-C.) avec des remparts probablement édifiés entre le milieu et la fin de l’âge du fer, peut-être enfermant une occupation ouverte préexistante. Ces fouilles ont révélé de nombreuses sépultures à inhumation d’accroupis datant du milieu de l’âge du Fer, dans d’anciennes fosses désaffectées. Tous ces éléments ont été complétés par des recherches récentes. Les prospections géophysiques ont montré que les habitations fouillées dans les années 1930 faisaient partie d’une occupation dense, comprenant des maisons circulaires et de petits enclos, couvrant la majorité de l’espace interne. A la fin de l’âge du fer, Salmonsbury importait le même type de produits qu’à  Bagendon et semble avoir un statut similaire dans la société locale. Salmonsbury s’en éloigne toutefois par sa morphologie, ce qui peut suggérer un rôle un peu différent et nous donne une idée des sociétés de la fin de l’âge du Fer comme potentiellement très variées. Le site apparait comme possédant un fort statut de longue date, notamment avec une occupation du début de l’âge du Fer dans les environs et un camp néolithique révélé par la géophysique. Associées, ces données suggèrent cet ensemble comme un important lieu de rencontre et d’échange pendant une longue période du passé. Salmonsbury et le paysage qui l’entoure constituent une partie de la Réserve Naturelle de Greystone, la zone comprend des près et une ferme agricole.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pour en savoir plus:

 

Dunning, G.C. (1976). Salmonsbury, Bourton-on-the-Water, Gloucestershire. In Harding, D.W. (ed.) Hillforts: Later prehistoric earthworks in Britain and Ireland. Academic Press. London: 75-118

 

Skeleton excavated at Greystones Farm
Exploring Greystones Farm

Des enfants explorent la nature à la ferme de Greystone (Salmonsbury) (Copyright Gloucestershire Wildlife trust)

Découvertes archéologiques récentes à la ferme de Greystone (Salmonsbury) (Copyright Gloucestershire Wildlife trust)

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